经济学家福尔曼:国会应雪中送炭,美国经济不能等到拜登就职那天

财经外研社 阅读:67763 2020-11-19 22:02:24

文|Jason F.

佐治亚州的选票重计工作尚未完成,当选总统拜登也还未收到国情简报,一切都还在等待之中。前白宫经济顾问委员会主席、知名经济学家杰森·福尔曼撰文指出,国会应尽快通过新一轮救助方案,美国经济等不到新总统就职的那天,民众只是在当下这个特殊阶段需要政府雪中送炭,不是明年。

以下为文章全文:

美国经济的复苏步伐比大多数经济学家预想的要快。但不幸的是,即便没有疫情的干扰,复苏要再进一步也是难上加难。对于宏观经济,美联储可谓仁至义尽,能做、不能做的都已经做到,若要再减轻那些因失业和失去华府救助的民众的负担,美联储已无能为力。

国会不应该等到拜登就职那天再做主张。而是应尽快通过新一轮救助方案,为州政府和普通家庭提供新的帮助、为学校发放更多经费、划拨更多款项用于疫情防控。这需要各方做出妥协,不过,眼下争取时间至关重要,任何妥协和退让都很值得。

美国经济在3、4月间急剧下滑,2500万人失去了工作,他们中大多数——1700万人——因为疫情临时下岗。尽管疫情还在继续,但我们已经学会了与新冠病毒共存,大部分临时下岗人员如今已重返原来的工作岗位。就业市场复苏步伐比大多数经济学家的预测都更快。10月份失业率已经降到了6.9%,远低于美国联邦公开市场6月份给出的9.3%的预测。

尽管如此,与2月份相比,就业岗位仍少了1000万。由于数以百万的人已放弃寻找工作,失业率并未准确反映就业市场面临的严峻挑战。如果将这方面因素考虑进去,纠正分类方面的错误,那么失业率实际上高达8.4%,食品救济站前排起的长队告诉我们:民众还在挨饿受苦。

随着许多临时失业人员重返原工作岗位,进一步降低失业率将难上加难。截至10月份,临时失业人口只比疫情前多出240万,但永久性失业人口却增加了280万。这部分人群和那些在以往经济衰退中失业的人员没无区别,他们需要找到新的工作,甚至要换个行业重新开始。这类失业问题更难解决,拖延的时间也更为长久。

新增确诊病例、死亡病例和住院人数的不断上升也加大了经济复苏的难度和复杂性。随着天气转冷,在有些地区,户外活动开始面临更多限制,感染几率或进一步上升。雪上加霜的是,疫情初期国会通过的“Cares”救助法案中很多措施都已到期。这项法案对民众的帮助难以估量,许多美国家庭的财务状况因此得以增强。但随着许多措施在7月底到期失效,民众不得不开始动用积蓄来应对危机,家庭债务水平也开始上升。按照我的估计,救助措施到期对需求的冲击将导致第四季度年经济增长率减少3个百分点。虽然不至于逆转增长态势,但还是会给经济带来不必要的阻力。

要减轻民众的负担和痛苦,推动美国经济继续沿着复苏轨道前进,类似今秋财政部长姆努钦和众议院议长南希·佩洛西商讨的经济纾困和财政刺激方案至关重要,这类方案在解决当前经济困难方面也更加有的放矢。4月份封城期间发放的每周600美元失业补充救济可谓一场及时雨,但是就当下就业市场的情况来看,每周400美元的补助也一样合理:经济还未发展到找不到工作的地步,但要找到一份工作又何尝容易。

此外,继续扩大营养补充援助计划、甚至实施新一轮退税,都能帮助到那些不符合领取失业保险条件的人群。民众只是在当下这个特殊阶段需要政府雪中送炭,不是明年。

在疫情爆发前,各州和地方政府的财政状况总体良好:债务水平不高,积累下的应急资金数目也不少。但是到了眼下,各州和地方政府不但失去了2250亿美元的财政收入,各类应急资金缺口也高达成百上千亿美元,所幸债务违约的情况至今还没有出现。眼下,地方政府基本上靠“Cares”法案的拨款、自有应急资金以及拆东补西的办法勉强维持,但这些办法终究有限。对于许多地方政府来说,即便眼下还没有问题,到了明年,财政上一定会出现大的窟窿。

疫情一天得不到控制,经济困难就一天得不到解决。疫情防控需要大量额外资源,要加强病毒检测、也要大范围分发疫苗、加大病毒抗体生产、补充其他药物。需要指出的是,所有为防控疫情投入的资金最终将带来巨大的经济效益。考虑到病毒传播速度如此之快,晚一天投放这些资金,就会有更多生命和就业岗位因此失去。

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