货币的本质:10分钟看懂货币的真实面目(第一篇)

财商博弈FQ 阅读:20647 2020-10-18 08:09:02

从表现形式来看,货币可以是一张张诱人的大钞票,可以是一个个闪着金光的大元宝,还可以是银行系统里的一条条记录……可是货币本质上到底是什么,目前还没有任何人给出过一个有足够有说服力的解释。

马克思主义经济学认为货币是充当一般等价物的商品,这也是曾经被普遍接受的一个定义。可是在今天,这个定义显然已经过时了。就比如手机上余额,它是货币,但并不是商品。现在很多经济学家认为货币是度量价格的工具、购买货物的媒介、保存财富的手段、是财产所有者与市场关于交换权的契约。这样的定义虽然比较全面地描述了货币的职能和性质,但是依然没有界定出货币的核心范畴。货币到底是什么?要回答这个问题,我需要借助一个模型来解答 。

现在我们来构想一个虚拟原始部落的模型,从而理解货币的本质。假设有一个原始部落,一开始只有几个人。他们用最原始的方式生活着:每天打猎维持生计,大家一起劳动,一起分享猎物。在他们的社会里没有法律、没有政治、也没有产权。

这样的部落里会发生什么呢?首先,一些懒惰的家伙会躺着晒太阳,等其他人打到猎物再上去分享,久而久之,大家都变得越来越懒;其次,部落的人可能会为了争夺猎物而大打出手,最终大家都伤亡惨重;还有可能的一种结果是强大的人拥有吃不完的猎物,弱小的抢不到猎物被饿死。

为了解决上面这些问题,部落的人需要约定一些每个人都必须遵守的规则。比如大家一起合作打猎,捕获的猎物大家平均分配,谁也不许抢谁的。可是时间久了,有些人觉得自己功劳更大,比如张三有一天一个人闲逛的时候,突然发现一只兔子,他靠一己之力逮住了这只兔子。这个时候要把兔子跟大家一起分享,张三当然会觉得很委屈,这显然不公平,这种不公平会导致偷懒的人越来越多,更不会有人愿意冒险去捕捉凶险的猎物。这样的情况必然导致整个部落生产力下降,最终大家都过得不好。

要想提高整个部落的生活水平,他们就必须有一套规则鼓励大家努力劳动,也就是对那些给部落带来巨大贡献的人给以相应的奖励。于是部落所有人协商规定,给为部落做出贡献的的人计分。比如某天张三用自己的智慧捕到一匹狼并且把狼跟整个部落的人一起分享。那么部落觉得他贡献很大,决定给他记一分(记多少分合理的问题后续章节会论证)。记分这个行为受到整个部落监督,大家都必须认可。如果哪天猎物很少不够吃,那么拥有一分的张三可以多分得一些猎物。

在这样的奖励机制下,每个人都会在劳动中努力为部落做贡献,因为贡献的价值越多,获得的分就越多,获得的分越多,他就可以享受更多的生存资料。这个部落所记的分本质上就是产权。对这个部落来说,产权就是对部落的贡献,贡献越大,产权就越多。

随着部落的发展,由于每个人的能力、智慧、努力程度等因素都不一样,人们的分数差距变得越来越大。有些人有很多分,而有些人基本没分。也就是部分人可以享受丰富的生存资料,而另外一些人则经常忍饥挨饿。这些忍饥挨饿的人开始不遵守部落的规则,有些人为了获得生存资料甚至不不惜去偷去抢。

为了维护部落规则,部落决定选一些人出来组成专门维护规则的机构。怎么选呢?大家商议之后决定通过一人一票的方式选举一些人代表整个部落作为规则的制定者和维护者。到这里部落开始有了自己的“政府”,而原本的协议也变成了强制执行的“法律”。

在制度有了保障之后,为部落做出贡献的人会得到加分的奖励,但是损害部落利益的人会被扣分。而那些违反部落规则的人,会根据不同的情况受到相应的惩罚。

这本来已经是一个很完美的制度,可是时间久了,那些被选举出来制定和维护规则的人都纷纷努力争取制定对自己最有利的规则。一些分数(产权)少的人甚至提议要把富人(拥有更多分数的人)的分数无条件分一些给穷人(分数少的人)。很显然,这样的提议会获得所有穷人的支持,如果穷人占大多数,那么这种提议将会被通过,成为整个部落必须遵守的规则。结果是那些努力为部落做贡献的人的利益被大多数懒惰的或者愚笨的家伙瓜分。所以他们的积极性开始下降,整个部落的生产效率又开始降低,最终的结果又是大家都过得不好。这就是一人一票这种决策方式带来的结果,看似很公平,实际上是不公平的。

后来,一些智慧的人提议,不按照一人一票的方式做决策,而是按照一分一票的方式,拥有更多分数(产权)的人就拥有更多投票权。因为分数等价于为整个部落做出的贡献,所以这种制度本质上是谁对整个部落的贡献最大,谁就有更多的话语权,也就是产权决定决策权。这样的制度下,无论任何人,要想生活得更好,唯一的途径就是获得更多产权,也就是为整个部落做更多贡献,这样一来,每个人都争取过得更好的同时其实本质上也是每个人都在争取让整个社会变得更好。也就是产权激励原则是通过维护个人利益来提高整个部落的生产力。

到此,我基本推导了产权的本质——个人或组织为整个社会贡献的价值量(至于这种价值具体应该如何计分,我会在后续文章论证)。同时我也论证了只有充分尊重产权才能提高整个社会的生活水平的观点。由于篇幅问题,我会在第二篇文章论证货币与产权的关系,同时推导出货币的本质。如果论证过程和观点有不对的地方,欢迎大家批评指正,思想本身就是在不断纠错的过程中进步的,我很乐意接受批评。

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